Flatfoot 56 - Jungle Of The Middle Sea

Flatfoot 56 - Jungle Of The Middle Sea
 

Prenez trois frères amateurs de punk, ajoutez leur un écossais amateur de kilts, mélangez le tout, et vous obtiendrez Jungle Of The Middle Sea, le quatrième album de Flatfoot 56, un combo pas comme les autres. 

ImageLes frères Bawinkel ont grandis dans le quartier sud de Chicago où les pubs irlandais fleurissent comme les dealers. Imprégnés dans cette culture depuis leur tout jeune âge, l'ainé Tobin a motivé ses frères à l’accompagner dans une aventure musicale, rapidement accompagnés d'un p’tit gars issu d'une grande famille écossaise, jouant au choix de la cornemuse, de la mandoline ou de la guitare. Toujours en kilt, bien entendu. Fortement influencés par des groupes comme The Ramones, The Pogues et The Chieftains, ils sont à présent considérés comme les nouveaux Dropkick Murphys.

Si vous ne connaissez pas ces derniers, pas de problème, ce n'est pas un pré requis pour écouter et surtout apprécier Jungle Of The Middle Sea. Idem, si vous n'avez aucune idée de ce qu'est le Oï Punk... Pour faire simple, il s'agit d'un genre de punk issu des classes ouvrières anglaises. Encore plus épuré musicalement que son grand frère, il se démarque surtout par le contenu lyrique, milieu ouvrier et lutte des classes oblige. On peut alors se demander ce qu'un groupe chrétien peut bien faire dans ce genre musical, et dans ce genre de thématique, si c'est la place des enfants de Dieu d'être à cet endroit, revendiquant, réclamant. Personnellement, je n'y vois aucune objection, d'autant que les gars de Flatfoot ont réussi à mélanger christianisme et social avec brio. Les paroles sont empruntes de bon sens, sans complaintes ou appels à la dissidence, mais plutôt des encouragements, parfois de l'ironie, et surtout le tout écrit d'une manière assez fraiche. Le côté Oï ressurgit dans le langage utilisé, très fortement susceptible de toucher les gens défavorisés, les ouvriers étant donc la cible principale. Mais ce qui est le plus évident, c'est que ce genre de textes ne peut être écrit que par quelqu'un du cru, par quelqu'un qui a vécu ces choses, qui peut s'identifier lui-même, et c'est le côté authentique de ce groupe, critère obligatoire pour s'assurer un minimum de crédibilité.  Effet gagnant autant sur le côté humain que spirituel ! Quoi qu'il en soit ça sent bon l'Angleterre...

Et on l'entend également dans l'accent et le timbre de voix de Tobin. Pas de cigarette, pas d'alcool, que du naturel dans cette voix rauque et typique d'outre-manche. Oui, je sais, ils viennent de Chicago, mais j’ai comme envie de croire qu’ils viennent d’ailleurs …

Précision utile, rien à voir avec du punk rock à la MxPx, ici le son est beaucoup moins léché et bien plus brut, c'en est même une des caractéristiques. Car c'est du ...

Punk, punk, punk. Celte, celte, celte. Difficile de faire plus concis. La encore, certains risquent d'être circonspects, se grattant la tête et écarquillant les yeux avec crainte au sujet de cette appellation. Du punk celte, ce n’est pas chanté par des druides anarchiques ça ? Un peu comme si Panoramix empruntait la lyre d'Assurancetourix après avoir un peu abusé d'une de ses potions magiques ... Même si cette perspective semble trop cocasse pour être véridique, elle aurait surtout le désavantage de faire fuir tous ceux qui craignent les fausses notes de ce barde du dimanche. Tout le contraire des frères musiciens de Flatfoot 56, suffisamment talentueux pour proposer une musique de qualité. J'en conviens, le punk n'est pas le genre musical le plus éprouvant techniquement, nécessitant simplement précision et vitesse d'exécution. D’autant que le principal intérêt de leur musique est ce qui justifie l'adjectif "Celte", et cette dimension est apportée par Josh Robieson et son arsenal venu tout droit des highlands et d'ailleus. Ainsi ce frêle jeune homme manie aussi bien la cornemuse que la mandoline, et sait également très bien chatouiller une guitare. Ajoutez à tout cela un peu de thin flute et autant d'accordéon, et vous comprendrez que les instruments issus du folklore irlandais ou écossais donnent son charme à leur musique.

De plus, non content de nous emmener aux Royaumes Unis, le dépaysement est total sur le chant Chinatown Jail Break, où la mandoline produit des sonorités asiatiques. Notons également le chant Cain qui, comme son nom l'indique parle de l'histoire de Cain & Abel mais qui possède une introduction très pop avant de partir en furia punk, titre sur lequel Josh utilise une guitare électrique. Mais les variations sonores ne s'arrêtent pas la, et d'autres sons viennent agrémenter certains titres, comme ceux émis par un accordéon ou par des flutes, apportant un certain confort auditif.  Ne passez non plus pas à côté du titre Jungle Of The Middle Sea, à mon sens le plus complet.

En conclusion, Jungle Of The Middle Sea est un excellent album de punk celte, aux paroles intelligentes et aux chants variés et entrainants. Les apports de la mandoline ou de la cornemuse sont indéniables et définissent plus qu'aucun autre l’identité de Flatfoot 56.

Note : 8/10
Sortie : May 15, 2007
Label : Flicker Records
Durée : 39'56
Genre : Celtic Punk
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Concernant l'auteur

Jérémie

Créateur de Beehave en 2007 avec Christelle qu'il épousera un an après, Jérémie apprécie toutes les formes du rock, surtout celles qui contiennent de la double pédale et de la saturation. Né à l'époque des pattes d'eff, il apprécie aussi tout particulièrement le glam, le thrash et le power métal, même s'il se fait chambrer à cause de ça par ceux qui sont nés dans les années 90. Et papa depuis 2015 :-)

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