Chroniques express (22)

Islander – Power Under Control

Sorti chez Victory Records au début du mois d’août 2016, le second album Power Under Control du groupe Islander nous envoie un nu métal assez classique. L’album commence bien, avec un titre accrocheur (Darkness), qui n’est pas sans rappeler le premier album de Linkin Park « Hybrid Theory » sur les refrains. La suite de l’album est une alternance de titres qui ont chacun une petite originalité, mais qui manquent d’une unité, d’une cohérence entre eux (tantôt ambiance FM, ambiance rap, et même une ambiance raggae !). De plus, la voix de Mike Carvajal devient vite entêtante, ce qui peut faire décrocher avant la moitié de l’album. La production de l’album est bien faite pour ce style, le mixage sert bien les compositions. Cet album plaira aux fans de nu metal, car l’esprit reste là. Mais les titres vont et viennent à travers différentes influences pour donner des couleurs originales, ce qui peut perdre l’auditeur.

Hands - New Heaven / New Earth

Après s'être séparé en 2011, il semblait établi que Hands était de l'histoire ancienne, d'autant que son fondateur Shane Ochsner avait par la suite fondé Everything In Slow Motion. Alors si l'annonce de la reformation du groupe à l'occasion des 20 ans du festival Facedown Fest ne semblait avoir de l'intérêt que pour ceux qui allaient s'y rendre, la surprise fut que le groupe en avait profité pour enregistrer un nouvel EP, ou plutôt deux titres : New Heaven et New Earth. Le premier est bien dans la veine de ce que Hands proposait sur sa fin, avec des alternances de style et de tempo, passant d'un métal bien énervé à de l'indie rock presque dépressif, le tout servi avec des guitares saturées à la limite du lo-fi. Changement total d'atmosphère sur New Earth qui est une pure ballade ambiante qui se laisse savourer sans surprises. Deux titres pour deux faces d'une pièce qui donne peu, si ce n'est envie.

Deathbreaker - Disconnect

Le nom de Redeem The Exile rappelle des souvenirs à quelqu'un ? Après avoir sorti deux EP et alors qu'il s'apprêtait à sortir un nouvel album, le groupe change de nom pour Deathbreaker, et signe sur Facedown Records, label sur lequel il a sorti Disconnect le 12 mai dernier. Le premier titre de l'album donne immédiatement le ton, sans fioriture : le groupe nous propose du hardcore se voulant dans la lignée de ce qu'Underoath a longtemps proposé, du moins du côté musical. Les voix sont bien plus hardcore et c'est tant mieux car permet à Deathbreaker de garder son identité. Ou de mieux continuer à la définir sur la suite de sa carrière. Les titres sont mélancoliques sans verser dans le larmoyant (dommage diront certains), avec un petit côté post-hardcore assez plaisant. L'ensemble est intéressant sans être formidable, et donne envie de s'intéresser à la suite du groupe.

Earth Groans - Renovate

Pas difficile de comprendre pourquoi Solid State Records a signé Earth Groans une fois avoir écouté Renovate, l'EP que le groupe a sorti l'été dernier et que le label ressortait sous sa bannière la semaine dernière. A la croisée entre The Chariot et Fit For A King - plus hardcore que ce dernier, légèrement moins chaotique que le premier, Earth Groans propose sur Renovate cinq titres de métal hardcore à l'efficacité redoutable. Rajouter à cela que, comme le déclare le chanteur Jeremy Schaeffer, Earth Groans est d'abord un ministère, et ensuite un groupe. Si cela ne ressort pas de manière limpide dans les textes, ces derniers étant essentiellement métaphoriques, le simple fait de le proclamer à qui veut l'entendre est à mettre en avant. Surtout quand la musique est largement à la hauteur, Renovate étant pour le moment une des sorties les plus heavy de cette année 2016.

Righteous Vendetta - Cursed

Après avoir passé deux ans à écrire cet album et reposer les bases de son identité musicale, RV nous revient ce vendredi avec Cursed, son 4ème album. Alors que leur chanteur nous avait annoncé vouloir s'inspirer de Linkin Park, ce Cursed est bien plus semblable à du Thousand Foot Krutch sous amphetamines, et c'est une excellente chose. Les titres s'enchaînent et aux riffs bien hard rock s'ajoutent régulièrement des screams bien placés, signes que le metalcore de la jeunesse du groupe n'est pas complètement oublié. Dans cette configuration, les passages mélodieux en chant clair sur les refrains prennent enfin du sens et restent en harmonie avec la dynamique de chaque titre qui ne subi pas de coup d'arrêt lors de leurs apparitions, comme c'était le cas dans les précédents albums. Cursed est une belle réussite musicale, l'attente est récompensée, et Righteous Vendetta signe un retour réussi.

Random Hero - The Covering

Troisième album pour les américains de Random Hero, The Covering voit le groupe continuer dans la voie du rock teinté de métal alternatif qui a fait sa popularité outre-manche, et qui lui a permis de se tourner vers ses fans pour le financer. Le premier titre et single "Mirror Mirror" est un choix étrange car est de loin le moins représentatif de l'album, tant il manque d'intensité et de charisme. Tout le contraire du reste des pistes qui cristallisent bien les forces du groupe, à savoir entourer la voix particulière de Aaron Whatkins de nombreuses couches musicales variées, essentiellement basées sur un subtil équilibre entre synthétiseurs et guitares. Si la basse de Rob McDonough est en retrait et son look steampunk sur scène invisible, la voix est une autre force de l'album, allant jusqu'à des screams bien placés renforçant les thèmes lyriques de l'album voyant se mettre en place une lutte entre le péché et la rédemption, thèmes chers au groupe et à leur foi qu'ils n'hésitent pas à mettre en avant. Quand c'est bien fait comme sur ce The Covering, on en redemande.

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