Josh Scoggin (The Chariot)

Interview réalisée avec Josh Scoggin, le leader emblématique du groupe américain de chaoscore The Chariot, à l'occasion de la sortie la semaine prochaine de leur nouvel album, Long Live.

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Guillaume : Long Live sort dans quelques semaines, et il s'agit déjà de votre cinquième projet. Que peux-tu nous dire à son sujet, de quelle façon il se distingue de ses précédents ?

Josh : Et bien cet album était très impulsif, très spontané. Tous nos albums possèdent un peu de ces aspects mais celui-ci est un peu hors de contrôle et je pense, avec le recul, c'est ce qu'il pouvait arriver de mieux. Nous avions pas mal de chants prêts à être enregistrés mais même quand nous étions sur le point de le faire, si nous avions une idée (même une qui allait complètement modifier l'ambiance du chant) on la suivait pour voir où ça nous mènerait.

Guillaume : Le groupe a vécu pas mal de changements de membres, tu es le seul survivant du premier lineup, mais on dirait que maintenant que ce dernier est stable, est-ce que cette constance a eu un impact sur l'écriture de l'album, et a fait que Long Live sonne bien plus cohérent dans son ensemble, surtout par rapport au précédent (Wars And Rumours Of Wars) ?

Josh : Oui probablement, c'est mon avis.

Mathias : Nous on pense qu'il est bien plus travaillé et plus policé au niveau du son que WAROF. Est-ce intentionnel de votre part, vu que lors de notre dernière interview tu nous avais dit que vous écriviez vos chants afin qu'il sonne comme vous sonnez sur scène, et pas l'inverse ?

Josh : Ce n'était pas intentionnel. Nous aimons beaucoup le son "live" de tous nos albums. Je pense qu'on a simplement laissé chaque chant nous indiquer de quoi il avait besoin. Du coup certains chants sont plus sauvages que d'autres. Nous avons simplement fait ce qu'on devait avec chaque chant.

Guillaume : Le dernier membre a vous avoir rejoint est Stephen "Stevis" Harrison. Comment s'est passé son arrivée avec The Chariot ? Pourquoi l'avoir choisi, autrement que parce qu'il était d'accord et dispo ?

Josh : C'est un ami de longue date. Nous avons beaucoup joué avec son ancien groupe et quand ils se sont séparés il a commencé à travailler pour nous pour un temps (avec les lumières et d'autres trucs du genre), alors dès qu'on a eu besoin d'un nouveau guitariste il était le candidat idéal.

Guillaume : Il y a eu également des changements de label avec Long Live qui sortira chez Good Fight Music. Première question à ce sujet, pourquoi avoir quitté Solid State ?

Josh : Plutôt simple, nous voulions explorer le marcher et voir quelles opportunités se présenteraient à nous, et en fin de compte Good Fight Music était le label qui nous correspondait le mieux. On avait l'impression qu'ils avaient la meilleure compréhension du monde dans lequel nous vivons. C'est aussi simple que ça, nous aimons toujours Solid State et tous ceux que nous connaissons la bas. Nous avons été avec SS pendant pas mal de temps ce qui nous a permis de lier pas mal d'amitiés.

Guillaume : Qu'est-ce que Good Fight Music vous fournit et que vous ne pouviez trouver nulle part ailleurs ?

Josh : Comme j'ai dit ils connaissent le monde dans lequel nous vivons. Ils savent très bien quel investissement est nécessaire pour qu'un groupe comme le notre (un qui ne sera jamais commercial) survive).

Guillaume : Avec tous ces changements se trouve quand même une constante : Matt Goldman. Ou en est votre relation maintenant depuis le temps que vous vous connaissez, et qu'a-t-il apporté à Long Live ?

Josh : Et bien nous sommes amis, alors ça aide beaucoup. Nous n'avons pas besoin de perdre du temps pour échanger autour de ce qu'on aime et ce qu'on n'aime pas. La plupart du temps j'ai juste à dire une phrase simple comme "Ce serait bien que cette batterie sonne un peu plus Led Zeppelin" pour qu'il réarrange les microphones (ou autre) et ça produit exactement le son auquel je pensais. C'est le meilleur parce qu’il pense comme on pense. Aucun de nous ne veut avoir ce son à la Pro Tools qu'on tant de groupes, on veut que nos sons soit joués par des humains avec leurs défauts et leur esprit.

Mathias : Que signifie le nom de l'album d'ailleurs ? "Long Live" (traduction française : "Vive")? "Vive The Chariot" ?

Josh : C'est comme tu veux. C'est fait exprès. "Vive Le Seigneur", "Vive The Chariot", "Vive ... ce que tu veux". Nous voulions juste quelque chose de positif et synonyme d'espoir.

Guillaume : Que peux-tu nous dire sur le contenu lyrique de l'album, quels en sont les thèmes principaux ?

Josh : Beaucoup de chants sont des chants de remerciement. Ou, du moins, contiennent des parts de reconnaissance. Les paroles étaient également très impulsives, je les ai écrites en intégralité en à peu près une semaine, alors il y a clairement une ligne directrice qui se retrouve plus ou moins dans chacun. Certains textes vont même se retrouver dans plusieurs chants mais avec des significations différentes, et cela vient du fait que je regardais à l'époque l'émission Arrested Development. On y retrouve plusieurs fois les mêmes blagues dans plusieurs épisodes différents mais avec une petite variation à chaque fois, j'ai trouvé ça fascinant.

Jérémie : Je n'ai pas pu m'empêcher de remarquer que les titres des chants suivaient un schéma alternant des noms de personnes (Evan Perks, Calvin Makenzie, etc) avec des noms d'endroits ou de rassemblements (The Audience, This City, The Heavens, à l'exception du dernier chant). Qu'est-ce que cela signifie, et qui sont ces gents ?

Josh : Les gens sont tout simplement des gens qui aiment notre groupe. Ils nous ont aidé à survivre (jeu de mot sur le nom du groupe, mais intraduisible en français, ndlr) en venant aux concerts et en nous soutenant. Nous voulions faire cet album autour des publics qui se déplacent pour nous voir plutôt que de parler de nous. Les autres titres de groupe représentent la croissance ou la longévité, d'ou le nom de l'album. Ca commence avec le public (The Audience) puis ça grandit avec la ville (The City) et finalement devient plus grand avec la terre (The Earth). Ensuite en grandissant (d'un point de vue intellectuel) cela devient plus qu'uniquement physique et peut-être se dirige du côté spirituel alors nous avons les cieux (The Heavens) et finalement le plus grand accomplissement de tous serait d'avoir la reconnaissance de l'Eternel (The King). Comme tu vois la progression va d'une relation physique vers le côté spirituel des choses. Tout cela se rejoint dans Long Live avec le soutien qu'on reçoit des gens qui de notre côté nous donne la possibilité de faire ce qu'on fait.

Guillaume : The Chariot a une certaine marque de fabrique, qui est de faire du hardcore chaotique. Mais aussi d'y inclure des samplers, des chorales ... De qui vient en général l'idée d'incorporer ces éléments dans les chants ? Toi ? Matt ? Un autre membre du groupe ?

Josh : C'est vraiment nous tous. Nous avons tous des idées qu'on partage et si elle plait alors on y va.

Guillaume : Lors de l'enregistrement vous avez tourné un clip pour le chant David De La Hoz. Est-ce qu'au début c'était simplement fait pour le fun, puis vous l'avez gardé en voyant que le résultat était bon ?

Josh : C'est plus ou moins une idée qui a grandi hors de proportions. Nous voulions enregistrer au moins un chant dans des conditions live avec tous les instruments dans la même pièce, et quelqu'un a lancé l'idée de filmer ça. Nous l'avons filmé en sachant pertinemment qu'on pourrait bien finir par l'effacer. Mais une fois qu'on avait terminé et qu'on s'est rendu compte qu'on avait réussi nous étions enchantés. C'était incroyable pour nous car tout ce que tu vois sur la vidéo est à la base une idée qui a germé une semaine auparavant. Nous avons eu quelques contretemps qu'on arrivait à régler. Répète ça suffisamment de fois et tu vas finir avec une vidéo.

Guillaume : Il y a une mode actuellement qui pousse les groupes à sortir des combos cd/dvd. Est-ce que vous allez en faire de même et sortir un DVD qui contiendra des extraits des concerts les plus mémorables que vous ayez fait ? Ou alors un DVD accompagnant Long Live ?

Josh : Nous avons déjà sortis deux DVD. Cet album ne sortira pas accompagné d'un DVD mais nous sommes constamment en train de filmer et d'éditer, alors une fois qu'on sentira que c'est bon, on le sortira.

Mathias : Avez-vous prévu de faire une autre tournée Européenne pour promouvoir l'album ?

Josh : Oui, je crois qu'on vient en Mars prochain. Je n'ai plus d'infos mais je crois bien que c'est ce qu'on a prévu.

Jérémie : Merci Josh !

Josh : Merci à vous.

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Concernant l'auteur

Jérémie

Créateur de Beehave en 2007 avec Christelle qu'il épousera un an après, Jérémie apprécie toutes les formes du rock, surtout celles qui contiennent de la double pédale et de la saturation. Né à l'époque des pattes d'eff, il apprécie aussi tout particulièrement le glam, le thrash et le power métal, même s'il se fait chambrer à cause de ça par ceux qui sont nés dans les années 90. Et papa depuis 2015 :-)

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